Auteur/autrice : Team Onair.Vision

Le SAPHIR 829 au labo

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SAPHIR 829

Le SAPHIR 829 est un modèle PUSH-PULL Classe A avec un point de repos fixé à 30 mA par Tétrode, soit 60 mA pour un tube de puissance et une puissance dissipée au repos de 30W.

Les tubes de pré-amplification et déphasage sont des 12AX7-TS, une référence de fabrication Russe estampillées TUNG-SOL (TS).

La particularité de ces tubes de puissance réside notamment dans deux tétrodes embarquées dans la même enveloppe. A priori on les trouve relativement identiques ce qui évite la question récurrente de trouver des tubes appairés.

Le chemin du signal audio est extrêmement court entre l’entrée et la sortie, seulement 2 tubes seront nécessaires.
 
La réponse en fréquence est d’une linéarité exemplaire, aucune contre réaction et la polarisation classe A conduisent l’ensemble du SAPHIR 829 à livrer un signal d’une finesse incroyable.

Le synoptique ci-dessous présente le fonctionnement global du SAPHIR 829. Le chemin du signal audio est le moins perturbé possible. Le sélecteur audio qui permet le choix entre la source Bluetooth ou RCA est piloté à distance afin de contenir le signal audio.

LOUDNESS

Lors de nos échanges avec nos clients, nombreux ont soulevé la question de l’écoute à bas niveau et comme tout le monde n’a peut-être pas la chance d’être équipé d’enceintes à haut rendement ou de caissons de basse, la nécessité  d’un correcteur “Loudness” c’est imposé.

Ce correcteur “Loudness” est particulièrement étudié pour ne pas générer de souffle il est donc “passif” et vous garanti une correction physiologique surprenante !

Le SAPHIR 829 est doté de ce  correcteur exclusif ONAIR.VISION qui relèvera les basses et aiguës et rendra votre écoute à bas volume
très agréable. Il pourra même révéler ou donner une seconde vie à vos enceintes !

La Led “ON/OFF” s’illumine en vert lorsque le Loudness est inactif et en rouge lorsqu’il est actif.

A noter que les vumètres ne tiennent pas compte du Loudness et affichent toujours le niveau du signal non traité  RCA ou  Bluetooth.

Sur le modèle SAPHIR 829 les vumètres indiquent le niveau audio d’entrée. Le signal mesuré est prélevé à l’entrée du filtre Loudness et mesure donc le niveau quelque soit la source RCA ou Bluetooth.

Les vumètres sont pilotés par un dispositif d’intégration ONAIR.VISION avec le rappel des constantes de temps traditionnelles de  300ms.

Un peu de théorie :

Comme nous le répétons à chaque fois, l’un des avantages de l’amplification à tube réside notamment dans la distorsion harmonique paire et donc non dissonante. Ces harmoniques sont induites par le fait que les  courbes caractéristiques des tubes ne sont pas équidistantes et que le signal reproduit est ainsi asymétrique.

Un signal périodique asymétrique voit l’apparition d’harmoniques paires et aucune impaire.

La figure ci-contre montre cette asymétrie typique du signal anodique.

Le point de fonctionnement de la   triode 12AX7-TS est fixée pour un fonctionnement parfaitement linéaire.

La triode de déphasage et pilotage de la FU29  dispose de son point de fonctionnement à 1,4 mA sur la portion de courbe parfaitement linéaire.

SAPHIR 829 LES ORIGINES US NAVY

Nous avons testé plusieurs tubes de puissance du type 829-B avec les références Américaines 829-B, 3E29 avec certains d’entre-eux datant de 1945 puis les GU29 Russe ainsi que la version Chinoise FU29

829B RCA (USA)
3E29 FFA (USA)
BOITE 829B 1945 (USA)
FU29 (CHINE)
GU29 (RUSSIE)

L’attelage  GU-29 Russe et 12AX7-TS Russe donne surtout dans la nostalgie !

Se dire qu’une lampe fabriquée en 1970 copie du modèle Américain 829B, en pleine guerre froide, qui a conservé toutes ses caractéristiques chante et s’illumine 50 ans après comme au premier jour reste une part de magie !

GU29 (RUSSIE)
BOITE GU29 1970 (RUSSIE)

Techniquement les réponses sont quasi identiques en terme de bande passante, des variations de courants de repos d’une lampe à l’autre montrent des  différences minimes et à l’écoute il est difficile de les départager.

Nous avons racheté un stock de GU29 en provenance de l’usine Russe Ульяновск (Oulianovsk)  et réalisé un tri draconien.  Les tubes ont été testés et rodés pendant 10 heures afin de vous les proposer à moindre risque.

Si vous souhaitez changer de tubes, prenez bien soin de respecter les références compatibles indiquées ci-dessous et de vérifier qu’ils sont en bon état avant de les installer, l’amplificateur éteint depuis 5 minutes et les enceintes déconnectés de l’amplificateur. (Même si le système de protection isole vos enceintes, prenez pour habitude de tout débrancher avant d’intervenir pour changer les tubes)

  • 829B USA (RCA)
  • 3E29 USA (RCA)
  • GU29 (RUSSIE)
  • FU29 CHINE
  • 4451 ALLEMAGNE (RFT ELECTRONIC)
  • QQE04/60 PAYS BAS (PHILIPS)

POLARISATION SUPERVISEE BIAS MONITOR

Le SAPHIR 829 règle sa polarisation automatiquement et le système BIAS MONITOR ONAIR.VISION vous indique en temps réel l’état de vos tubes de puissances. La lueur bleutée projetée sous les tubes de puissance  bascule en rouge  lorsque leurs caractéristiques ont vieilli et ne permettent plus une restitution correcte.

L'ALIMENTATION ELECTRIQUE

Une carte électronique SUPERVISOR pilote et délivre au SAPHIR 829 les alimentations électriques nécessaires. La très haute tension nécessaire au tube de puissance (500V) est régulée par un transistor MOSFET.

Cette technique permet notamment de se passer de self de choc encombrantes et de proposer une mise sous tension progressive (260ms)

Comme nous l’avions vu pour le pré-ampli SAPHIR 88 cette régulation intervient de façon décisive dans le rendu audio avec notamment une absence totale de ronflement résiduel induit par une alimentation mal filtrée.

Le redressement de la haute tension est réalisée par un pont de diode et non une lampe redresseur. Cette solution moderne apporte une meilleure dynamique sans trahir l’esprit d’un ampli à lampe.

A noter :

  • Le chauffage des filaments des lampes de pré-amplification et déphaseurs 12AX7-TS est réalisé en tension continue. Cette méthode connait beaucoup de controverses mais notre expérience montre une réduction drastique des “ronflettes” avec cette méthode.
  • Le  chauffage des filaments des tubes de puissance FU29/GU29 est en alternatif. Les câbles qui relient le transformateur aux filaments sont torsadés. Une règle appliquée à tous les câbles qui acheminent du courant alternatif dans le châssis.

FABRICATION

Le prémontage du modèle initial est réalisé en Chine et importé,  la conception et l’assemblage des interfaces électroniques ONAIR.VISION , les usinages et l’intégration finale sont réalisés en France dans les ateliers d’ONAIR.VISION Electronics

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